Il Celtic erige una statua in onore di Billy McNeill, il capitano dei Lisbon Lions

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Presentata al Celtic Park una statua in onore di Billy McNeill, ex capitano e allenatore del Celtic.

Lo zoccolo è inciso su tutti i quattro lati con tutti i successi di McNeill come giocatore e come manager, i nomi dei giocatori che vinsero la Coppa dei Campioni col Celtic e una citazione dell’ex manager Jock Stein

McNeill: “Per ora pensare che sarò ricordato accanto a grandi uomini come Andrew Kerins e Jock Stein davvero mi fa riempire di grande orgoglio. Essere riconosciuto in questo modo, dal club che amo, è veramente bello.”

Lawwell (direttore esecutivo Celtic): “Ho avuto l’onore e il privilegio di conoscere Billy ormai da molti anni, e mentre vi è talvolta cautela offerto nel voler soddisfare i vostri eroi, nel caso di Billy che è tutto ciò che ci si aspetterebbe mai dal più grande capitano di sempre del Celtic, e tanto altro ancora.

La statua di Billy starà all’inizio di Celtic Way, fiera e imponente, proprio come Billy era come giocatore, per accogliere i visitatori al nostro stadio, e sono lieto di far parte di questa specialissima occasione oggi. So che Billy, Liz e la loro famiglia si sentono onorati dalla decisione di erigere questa statua, ma come ogni sostenitore del Celtic avrebbe testimoniato, l’onore è stato nostro nel vedere Billy che ha sempre militato con devozione nel nostro club.”

Bertie Auld (ex compagno di McNeill): “Billy fu un capitano magnifico. Ma oltre a ciò, era anche un magnifico uomo. Non era solamente un centrale difensivo, era anche un ottimo goleador. Quando ero a Birmingham c’erano club ogni settimana che volevano ingaggiarlo, ma lui voleva restare al Celtic in tutto e per tutto.

Lui, ad ognuno di noi, amava parlare della storia del Celtic. Guardate Billy quando era manager, aveva ancora quella passione.”

Deila: “È stato molto speciale, era quasi troppo per me. Sono molto contento di essere stato a quella manifestazione, si tratta di una grande cosa per un grande uomo, e per una leggenda del club. Lei parla delle sue performance, ma si parla anche di quello che è come uomo, e questo è molto importante.

Tutto questo dimostra quanto significa questo club per le persone e per ciò che è stato realizzato qui nel passato. Siamo molto fortunati ad essere qui.”

Come giocatore McNeill ha vinto nove campionati, sette Coppe di Scozia, sei Coppe di Lega e una Coppa dei Campioni. Come allenatore ha vinto quattro campionati, tre coppe nazionali e una sola coppa di lega.

Ha capitanato il Celtic verso la vittoria della Champions League nel 1967, in una carriera calcistica che gli ha riservato la vittoria di 31 trofei.

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