SPL: Il Celtic inizia al meglio il tour de force natalizio

CELTIC 4-0 ROSS COUNTY

Brown 46′, Hooper 53′ 64′, Forrest 70′ (C)

19° turno SPL: CELTIC 4-0 ROSS COUNTY

Come di consueto in Scozia le vacanze natalizie non sono certo un periodo di riposo per i calciatori della Premier League chiamati a disputare ben 4 gare nel ristretto spazio di dieci giorni.
Il Celtic ha iniziato al meglio questo tour de force imponendosi per 4-0 in casa sul Ross County e portando a cinque le lunghezze di vantaggio sulla sua più immediata inseguitrice, cioè l’Inverness, altra squadra delle Highlands.
I biancoverdi di Glasgow partono decisi e sembrano voler subito indirizzare l’incontro in loro favore: Izaguirre lascia partire un cross dalla fascia che trova in area Lassad il cui colpo di testa viene però parato senza troppe difficoltà da Brown. Passano pochi minuti e, sugli sviluppi di un calcio di punizione Samaras con un assist rasoterra trova Mulgrew in piena area di rigore, ma la conclusione dello stesso Mulgrew non sorprende Brown che para anche in questa occasione. Al 10’ è Hooper a provarci di testa, ma ancora una volta l’estremo difensore del Ross County riesce a salvare la propria porta.
Dopo un inizio convincente il Celtic abbassa i ritmi e il Ross County prova ad approfittarne: Vigurs serve Quinn il cui tiro termina però alto sopra la traversa. I padroni di casa tornano a farsi vedere attorno alla mezzora con Hooper e Kayal, ma il tiro dell’attaccante inglese viene respinto da Fitzpatrick, mentre la conclusione dell’israeliano non centra il bersaglio. Al 38’, invece, Kayal centra la porta con un altro tiro dalla distanza, ma Brown è attento e blocca il pallone. Nel finale di tempo sono gli ospiti a rendersi insidiosi: prima con Quinn che da fuori area impegna Forster e poi, allo scadere, con Alex Cooper che si presenta a tu per tu con il portiere inglese del Celtic che è bravo a salvarsi di piede. Si va così al riposo con il punteggio ancora fermo sullo 0-0.
Nella ripresa scende in campo un altro Celtic e subito Brown sigla l’1-0. Al 47’ Hooper serve il capitano in area e Brown, leggermente defilato sulla destra, salta Fitzpatrick in velocità e batte Brown con un preciso diagonale rasoterra. Passano solo cinque minuti e gli uomini di Lennon raddoppiano e mettono al sicuro il risultato: Lassad lascia partire un cross dal vertice sinistro dell’area di rigore e Hooper, partito sul filo del fuorigioco colpisce il pallone di testa e lo manda in rete. Per il centravanti inglese del Celtic è il cinquantesimo gol in Premier League.
Nonostante il raggiungimento di questo traguardo Hooper non si ferma e al 64’ sigla il 3-0: sugli sviluppi di un corner Brown esce e si scontra con un compagno, non riuscendo così a rinviare il pallone che arriva al numero 88 biancoverde che mette il rete con un altro colpo di testa.
Con il risultato ormai al sicuro Lennon mette in campo Forrest al rientro dopo un lungo infortunio e il giovane Celt al 70’ mette la sua firma anche sul tabellino dei marcatori: Hooper serve proprio Forrest in area e l’ala biancoverde salta il proprio diretto marcatore con un secco dribbling verso l’interno dei 16 metri e batte Brown con un preciso e potente rasoterra.
Nel finale Lennon dà spazio a Herron, al suo debutto in Premier League e un diagonale proprio del giovane debuttante trova Hooper nell’area piccola con l’attaccante inglese che in scivolata colpisce la traversa sfiorando così la propria tripletta personale. Infine, al 90’ una splendida azione corale del Celtic fa pervenire il pallone a Hooper sempre appostato a pochi passi dalla porta di Brown. Hooper prova lo spettacolare colpo di tacco, ma non riesce ad angolare la sua conclusione e così l’estremo difensore del Ross County si ritrova il pallone tra le mani.
La gara si conclude comunque sul 4-0 e il Celtic porta a casa tre punti meritati.

CELTIC: Forster, Ambrose, Wilson, Mulgrew, Izaguirre, Wanyama, Brown, Kayal (Forrest 58’), Hooper, Samaras (Herron 82’), Lassad (Watt 74’). All. Lennon.
ROSS COUNTY: M. Brown, Kovacevic, Boyd, Munro, Fitzpatrick, Quinn (Lawson 76’), Brittain, Kettlewell (Glen 86’), Vigurs, Cooper (Corcoran 54’), McMenamin.

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